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Le traitement capillaire DIY est populaire sur TikTok, mais les preuves de ses bienfaits font défaut

Parmi tous les traitements de beauté DIY, l’eau de riz est probablement l’un des plus faciles à réaliser et à appliquer. Il suffit de faire tremper du riz dans de l’eau, puis d’appliquer le liquide obtenu sur vos cheveux. Elle est censée rendre vos cheveux plus forts, plus brillants, et même favoriser leur croissance pour les rendre plus longs. Mais est-ce que ça marche vraiment ?

Ma première question était de savoir pourquoi cela fonctionnerait. La croissance des cheveux n’est généralement pas affectée par ce que vous appliquez de l’extérieur. Un follicule pileux donné passe entre deux et six ans dans ce qu’on appelle la phase anagène du développement, faisant constamment pousser une mèche de cheveux. Lorsque le follicule pileux termine sa phase de croissance, le cheveu qui en résulte est aussi long qu’il pourra l’être – 12 pouces seraient typiques si le follicule a grandi pendant deux ans au rythme de six pouces par an. Les follicules de certaines personnes ont une durée de vie plus longue que d’autres, ce qui explique pourquoi certaines personnes peuvent avoir des cheveux qui leur arrivent aux genoux alors que d’autres ne semblent pas pouvoir les faire pousser du tout. (C’est aussi pourquoi vous n’avez pas besoin de vous couper régulièrement les sourcils ; leur cycle de croissance est beaucoup plus court).

Dans tout le battage médiatique autour de l’eau de riz pour les cheveux, je n’ai vu personne présenter des preuves convaincantes qu’elle fait quelque chose pour la croissance. Plusieurs articles font référence à une étude de 2010, disponible uniquement sous forme de résumé, qui indique que l’eau de riz était historiquement utilisée par un groupe de femmes réputées pour leurs cheveux longs comme le sol. Cela ne signifie pas pour autant que l’eau de riz était la raison pour laquelle leurs cheveux étaient longs comme le sol.

Les auteurs soulignent que l’eau de riz « présentait des effets de soin des cheveux, tels que la réduction de la friction de surface et l’augmentation de l’élasticité des cheveux. Cependant, lorsque les cheveux étaient traités avec [l’eau de riz] seule, des écailles étaient observées à la surface des cheveux, et l’application directe de [l’eau de riz] était considérée comme difficile. » Ils recommandent aux chimistes cosmétiques de chercher à fabriquer des extraits d’eau de riz qui pourraient être ajoutés aux shampooings, mais, là encore, rien ne prouve qu’ils stimulent la croissance des cheveux. Et comme le scientifique Gaby Longsworth l’a dit à MarthaStewart.com, l’eau de riz ne semble pas être absorbée par les cheveux ou le cuir chevelu, il est donc difficile d’imaginer comment elle pourrait affecter la croissance.

Cela dit, l’eau de riz pourrait contribuer à maintenir les cheveux et le cuir chevelu en meilleure santé, simplement en enrobant les mèches et en prévenant les cassures, et en apaisant un cuir chevelu irrité. Si elles sont vraies, ces hypothèses indiquent que l’eau de riz ne renforcera ni n’allongera les cheveux sains, mais qu’elle pourrait être utile pour les cheveux abîmés ou pour les affections cutanées affectant le cuir chevelu.

Résultats du DIY

Comme l’eau de riz est facile à préparer, je l’ai essayée. J’ai des cheveux ondulés à peu près longs comme la taille, que j’ai plutôt bien traités ; ils n’ont pas été colorés de mémoire d’homme et je n’utilise ni chaleur ni produits chimiques agressifs.

J’ai fait tremper une tasse de riz basmati sec (car c’est ce que j’avais sous la main) dans un bocal avec environ une tasse d’eau. J’ai secoué le bocal pour tout mélanger, puis je l’ai laissé au réfrigérateur jusqu’au lendemain. Lorsque j’étais prête à prendre ma douche, j’ai filtré l’eau de riz dans un flacon pulvérisateur. (J’ai remis le riz au réfrigérateur, car il n’a pas été endommagé au cours de ce processus. Je prévois de le cuisiner pour le dîner de demain).

Les instructions du DIY disent toutes d’utiliser l’eau de riz après avoir lavé vos cheveux, mais elles ne s’accordent pas sur le fait de l’utiliser avant, après ou à la place de l’après-shampoing. J’ai opté pour l’après, puisque l’après-shampoing est un élément indispensable de ma routine de démêlage.

J’ai donc lavé et revitalisé mes cheveux, je les ai soigneusement rincés et j’ai essoré l’excès d’humidité. Puis j’ai pulvérisé l’eau de riz sur la moitié de mes cheveux – en laissant l’autre moitié comme témoin – et je les ai peignés tout en continuant à pulvériser et, lorsque mon vaporisateur ne fonctionnait pas bien, à verser l’eau. (Je ne sais pas combien d’eau de riz vous êtes censé utiliser, mais j’ai probablement utilisé au moins une demi-tasse). Je me suis ensuite assise pendant dix minutes pour laisser l’eau de riz s’imprégner complètement, et j’ai finalement rincé l’excédent.

Lorsque mes cheveux étaient secs, j’ai réuni mon jury. Il était composé de deux membres : mon mari, qui est un adulte capable de comprendre les instructions, et ma fille de 6 ans, qui fait attention aux petits détails et n’a aucun problème à être brutalement honnête.

Ma fille n’a pas perdu de temps pour arriver à une conclusion : « Je ne pense pas que ça ait marché. » Mon mari a hésité pendant plusieurs minutes, pour finalement décider que le côté droit est « 1% plus brillant » mais que le côté gauche « est 1% plus agréable au toucher ». Le traitement à l’eau de riz était sur le côté gauche.

Alors, est-ce que ça marche ? Pour la croissance, c’est peu probable ; pour la brillance et la douceur, il y a peut-être une différence. (Certains aficionados de l’eau de riz disent qu’il faut l’utiliser pendant des semaines avant de voir une différence). Quoi qu’il en soit, il s’agit d’un traitement simple à réaliser, et il est agréable de vaporiser ou de verser le liquide froid du réfrigérateur dans vos cheveux. Il sent également bon et ne présente pas de dangers ou d’inconvénients évidents, ce qui est plus que ce que l’on peut dire de beaucoup d’autres astuces beauté DIY.