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Le baume à lèvres n’est-il qu’une passerelle vers… plus de baume à lèvres ?

Êtes-vous le genre de personne qui s’enduit de baume à lèvres tout au long de la journée, presque par réflexe ? Le type de personne qui ne l’utilise qu’occasionnellement, lorsque ses lèvres sont fendues et au bord du sang ? Ou le type qui l’évite judicieusement parce qu’il a entendu dire qu’il aggravait les lèvres gercées ? Je suis le troisième, ce qui m’a conduit ici aujourd’hui.

Est-il vrai que l’application de rouge à lèvres et d’autres baumes à lèvres peut rendre vos lèvres si dépendantes de ces émollients qu’elles « cessent de s’hydrater », ce qui déclenche un cercle vicieux de sécheresse perpétuelle ? La réponse rapide : Oui, en quelque sorte. Mais cela dépend.

Pourquoi les lèvres sont si sensibles à la sécheresse ?

La peau des lèvres n’est pas robuste. Comme l’a expliqué la dermatologue Mary L. Stevenson à ‘Mondes des femmes’, « la peau des lèvres est beaucoup plus fine et plus sensible que celle des bras et des jambes, car elle est destinée à aider la bouche à absorber les aliments ». Ajoutez à cela le fait que les lèvres n’ont pas de glandes sébacées pour les garder hydratées et protégées, ce qui les rend particulièrement vulnérables aux gerçures. Si certains troubles auto-immuns, médicaments, allergènes, affections cutanées telles que l’eczéma, carences en nutriments, déshydratation et habitudes telles que le léchage excessif des lèvres peuvent provoquer des gerçures, les facteurs environnementaux tels que les températures froides, l’air sec, le vent et le soleil, qui agressent tous la peau délicate de vos lèvres, en sont le principal responsable.

Que fait le baume à lèvres, en fait ?

Le baume à lèvres constitue une barrière artificielle qui scelle temporairement l’humidité dans vos lèvres, leur donnant ainsi une chance de guérir tout en étant protégées des éléments qui pourraient les gercer davantage – encore une fois, temporairement. Le problème est de savoir ce qui se passe lorsque cette hydratation s’évapore, et ce qu’il en est de votre baume à lèvres.

Selon le Dr Lorine Pamou, dermatologue, « [les sticks à lèvres] peuvent conduire à un cercle vicieux où l’on a constamment besoin de les utiliser et de les passer sur les lèvres, ce qui est souvent suivi d’un claquement de lèvres, ce qui perpétue le cycle des gerçures ».

Ingrédients des baumes à lèvres à éviter

Certains ingrédients présents dans les baumes pour les lèvres augmentent en effet l’irritation ou le dessèchement. Selon le Rapid City Medical Center, le menthol, le phénol (phényle) et le camphre « peuvent procurer une sensation immédiate de fraîcheur mais peuvent irriter la peau. Dans certains cas, ils enlèvent même les couches extérieures de la peau, laissant vos lèvres sans protection et sensibles aux risques environnementaux. » En outre, la lanoline, les parabènes, l’acide salicylique, l’eucalyptus, les parfums et les arômes tels que la cannelle, les agrumes et la menthe poivrée sont à éviter, car ils peuvent irriter la peau et la rendre plus sèche.

Au cas où vous vous poseriez la question, les ingrédients de la marque Chapstick comprennent du phényle, de la lanoline, du camphre, deux parabènes différents, deux colorants et du « parfum ».

Quels ingrédients doit contenir votre baume à lèvres ?

L’American Academy of Dermatology (AAD) recommande des produits contenants, de l’huile de ricin, de l’huile de chanvre, des céramides, du beurre de karité et du pétrolatum. Pour les lèvres très gercées, l’AAD suggère d’utiliser une pommade, comme la vaseline blanche, plutôt que des cires ou des huiles, car la pommade retient l’eau plus longtemps. Comme toujours, l’AAD recommande également l’utilisation d’un écran solaire, en conseillant d’utiliser un baume à lèvres avec un indice de protection de 30 (ou plus) qui réponde aux critères ci-dessus.

Le Dr Leah Jacob, professeur adjoint à la faculté de médecine de l’université de Tulane, met toutefois en garde contre l’utilisation de produits brillants pour les lèvres lorsque vous passez du temps à l’extérieur, car la brillance élevée peut intensifier les dommages causés par les rayons ultraviolets du soleil.

Alternatives au baume à lèvres

Si vous souhaitez éviter complètement les baumes commerciaux, il existe des solutions naturelles pour le soin des lèvres. Le miel est un humectant naturel, ce qui signifie qu’il attire l’humidité des couches profondes de la peau vers l’épiderme. Il possède également des propriétés antibactériennes et peut aider à prévenir les infections si vos lèvres se fendillent. Selon le Dr Konstantin Vasyukevich, MD, chirurgien plasticien du visage et expert en soins de la peau, « le miel fonctionne comme un exfoliant doux et peut aider à éliminer les peaux sèches et mortes des lèvres. » Une exfoliation douce avec un gommage au sucre peut également être efficace, mais veillez à la faire suivre d’un soin hydratant.

L’AAD suggère également d’utiliser un humidificateur à la maison, de boire plus d’eau pour s’hydrater de l’intérieur et d’arrêter de se mordre, de se curer et de se lécher les lèvres.