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Tout le monde se sent anxieux et un peu paniqué de temps en temps, mais lorsque l’inquiétude devient excessive et commence à affecter les activités quotidiennes, vous pourriez souffrir d’un trouble anxieux. Voici ce que vous pouvez faire pour agir et remettre votre vie sur les rails si vous souffrez fréquemment d’anxiété et de crises de panique.

Les personnes qui ont des attaques de panique (sentiments de peur intense qui peuvent être le signe d’un type de trouble anxieux appelé trouble panique) ont souvent l’impression de vivre une crise sanitaire urgente, car les symptômes peuvent être si soudains et si graves. Selon l’Institut national de la santé mentale, les troubles anxieux sont la maladie mentale la plus courante en France, touchant 20 millions d’adultes (18 % de la population).

« Les symptômes du trouble anxieux s’articulent autour de l’humeur, des fonctions cognitives et des symptômes physiques », explique Joel Sherrill, PhD, directeur adjoint de la division des services et de la recherche interventionnelle de l’Institut national de la santé mentale. La longue liste de symptômes va de la sensation d’agitation ou de la difficulté à se concentrer à la tension musculaire, la fatigue et les problèmes de sommeil. Bien que les personnes souffrant d’anxiété ou de crises de panique présentent souvent des symptômes pendant des mois, elles ne se rendent pas toujours compte qu’elles sont anxieuses.

« La panique se manifeste par des crises inattendues et soudaines de peur intense, explique le Dr Sherrill. « Vous vous sentez hors de contrôle, comme si vous alliez mourir, et les symptômes physiques – oppression de la poitrine, difficulté à respirer – peuvent être alarmants. »

D’abord, éliminez les autres possibilités

Ce que vous devait savoir, c’est que les autres conditions physiques, ainsi que les effets secondaires de certains médicaments, peuvent imiter les symptômes d’une crise d’angoisse et d’un trouble panique. « Toute personne qui éprouve des symptômes intenses ou accablants, surtout s’ils sont nouveaux, devrait consulter un médecin pour s’assurer d’écarter toute cause physique « , déclare le Dr Sherrill.  « Les personnes qui font une crise de panique peuvent penser qu’elles ont une crise cardiaque », dit le Dr Sherrill. « La première chose à faire est de s’assurer que ce n’est pas le cas ».

Reconnaissez que vous n’êtes pas en danger

L’anxiété peut se manifester de nombreuses façons, comme l’anxiété générale, l’anxiété sociale, les phobies, l’anxiété de séparation et les crises de panique. Selon l’association d’Anxiété et Dépression en France, il s’agit d’une réaction biologique normale – la manière dont le corps nous indique que quelque chose ne va pas – qui nous prépare à agir rapidement pour nous mettre à l’abri. Cependant, lorsque l’anxiété devient envahissante et commence à interférer avec notre vie quotidienne, elle devient un trouble anxieux.

Les crises de panique surviennent à l’improviste et s’accompagnent de symptômes physiques tels qu’une accélération du rythme cardiaque, des nausées, des tremblements et un pouls irrégulier. « C’est traumatisant », dit le Dr Cassiday, « comme la sensation que vous avez eue, enfant, lorsque quelqu’un vous a maintenu trop longtemps sous l’eau – vous avez l’impression que quelque chose de terrible est en train de se produire. » De nombreuses personnes qui subissent une crise de panique croient qu’elles sont en train de faire une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral et perçoivent à tort un danger imminent. « Ils veulent obtenir de l’aide parce que cela leur semble inhabituel, que cela n’a pas de sens, et ils vont appeler leur médecin ou se rendre aux urgences », explique Cassiday.

Dans le cas du trouble anxieux généralisé (TAG), les personnes subissent une crise d’inquiétude et présentent des symptômes de fatigue, d’agitation, de tension musculaire et de troubles du sommeil. « Ils se retrouvent dans le pire des scénarios et ne peuvent pas s’en défaire – et si je perdais mon emploi, si mon partenaire avait une liaison, si mon enfant avait un accident de voiture », explique Cassiday. Si les symptômes des attaques de panique et des crises d’angoisse peuvent être alarmants, la chose la plus importante à réaliser est que vous n’êtes pas en danger, explique-t-elle. « Vous devez comprendre qu’il s’agit d’une fausse alerte. Même si vous pensez que vous devenez fou, vous ne l’êtes pas – la plupart des crises de panique s’atténuent au bout de deux ou trois minutes. » (Ce sont les choses que seules les personnes vivant avec l’anxiété comprendront).

Respirez calmement et lentement

Les personnes qui souffrent d’anxiété et de crises de panique ressentent souvent des douleurs thoraciques, qui sont dues à l’hyperventilation et à la contraction des muscles de la poitrine, explique Cassiday. « Ils se rendent aux urgences en hyperventilation, en se tenant la poitrine et le ventre – ils sont tellement tendus qu’ils en oublient de respirer. » Bien que l’épisode puisse être effrayant, il est important de ne pas dire à la personne qui souffre d’une attaque de panique de « prendre une grande respiration », déclare Cassiday. Vous ne voulez pas qu’elle fasse de l’hyperventilation. Au contraire, si vous faites de l’hyperventilation, respirez calmement. Fermez la bouche et respirez tranquillement par le nez, doucement et aussi lentement que possible pour rétablir les niveaux de dioxyde de carbone – vous vous sentirez mieux, dit Cassiday. Les gens ont tendance à respirer plus vite lorsqu’ils sont anxieux, ce qui peut les rendre étourdis et provoquer davantage d’anxiété. « Si vous respirez à un rythme de six à huit respirations par minute, cela indique à votre corps que tout va bien ».